Jerry Riordan - hästälskande globetrotter

Jerry Riordan med Travtränare på sitt visitkort har gjort stora avtryck i travsporten i såväl U.S.A, Italien som i Sverige. Undertecknad har nu tagit pulsen på Jerry som fr.o.m. 1 november kan titulera sig Halmstadtränare!

Var har du dina rötter och när kom du i kontakt med hästar över huvud taget?

- Jag kommer från Rhode Island som är beläget nära Boston. Växte upp på en liten farm där vi hade gäss, kor och får men inga hästar. Däremot hade min pappa en nära vän som var galopptränare som höll hus nära oss. Vid 12 års ålder blev jag tillfrågad om jag ville  ha jobb med att tvätta seldon och då slog jag till direkt. Hästarna tränades mycket men var nog de långsammaste i U.S.A och kom aldrig till start!

Därefter väntade Universitetsstudier i Massachusetts och även i samband med studierna höll Jerry till i ett travstall såväl på loven och även till vardags innan skolan.

Efter skolslutet gjorde Jerry slag i saken och flyttade till Florida och jobb hos tränaren Bill Vaughn. Året var 1980 och där fick Jerry äran att sköta Chiola Hanover som skördade stora framgångar.

- Jag flög till Stockholm med honom och där startade han i Elitloppet. Jag blev helt betagen av Solvalla och det var entusiasmen, professionalismen, boxarna, publiken...ja allt var perfekt. jag måste också nämna Jan Rapp som tog hand om mig på ett mycket bra sätt och gav mig ovärderlig hjälp.

Därefter väntade jobb hos Chuck Sylvester och där blev Jerry kvar mellan 1983 och 1989.

- Han köpte "stakade" hästar och firade stora framgångar med inte minst Mack Lobell.

Jerry plockade ut sin tränarlicens redan 1980 och 10 år senare blev han egen tränare med eget stall på travbanan i New Jersey.

Hur kom det sig att blickarna vändes mot Italien?

- Det var mycket slumpens skördar men de jag har att tacka för mycket är Chuck Sylvester, Lou Guida och Erik Bondo.

1991 kom jag till Italien och hemmabana blev då San Siro i Milano. Jag hade däremot kvar min verksamhet i U.S.A och pendlade under lång tid mellan länderna.

Jag kan också nämna att jag startade Crowns Invitation i Elitloppet 1993 där han vann ett försök men dessvärre galopperade bort sig i finalen.

Jerry såg tidigt de växande problemen inom travsporten i Italien och då kom tanken på att etablera sig i Sverige.

- Lisa America hade stora framgångar i Sverige och jag hade som sagt bara bra erfarenheter av Sverige. Allt är så rent, organiserat och man ser hästar precis överallt. Professionalismen är påtaglig och Sverige är helt enkelt ett paradis för hästälskare. Trevliga människor och här möts man med respekt. Nåväl, Erik Bondo gjorde ”researchen” och gav mig bra information. Mikael Fagerbergs stall var ledigt och efter ett tag tog jag beslutet att flytta hit.

Jag har nu kvar ett 30-tal unghästar kvar i Italien och då är tanken att ta hit de bästa hästarna efter hand.

Inför framtiden har Jerry planer på att gradvis flytta hit samtliga hästar och därmed avveckla rörelsen i Italien och då flyttar även familjen till Halmstad.

- Hur det ut i stallet för dagen?

- Jag har 25 hästar i träning i Halmstad där de bästa hästarna är Rod Stewart och Rossella Ross men mest intressant inför nästa år är Raise Wise As som jag har stora förhoppningar på.

- Bästa häst du tränat och sett?

- Den bästa jag har tränat är Lisa America och de bästa jag sett är Varenne och Mack Lobell.

- Bästa tränarna enligt dig?

- Chuck Sylvester, Stanley Dancer och Brett Pelling.

Vi ber sedan Jerry att jämföra travet i U.S.A och Sverige.

- Travet i U.S.A är något av en industri och det är inget bra system. Köp- slit och släng-mentaliteten. Här i Sverige tar vi hand om våra hästar på ett annat sätt och ser det hela ur ett längre perspektiv så att säga.

När intervjun närmade sig sitt slut betonade Jerry att alla är hjärtligt välkomna att besöka honom i stallet.

- Min dörr står alltid öppen!

Jerry Riordans telefonnummer: 0039 - 3356526068

- Arne Back -

Samarbetspartners